Braulio Merino: Gobierno venezolano no tiene posibilidad alguna de modificar precios del petróleo

Explicó Merino que, en el fondo, “existe un círculo vicioso que obliga a la moderación en los volúmenes de producción

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El pasado 1º de enero entró en vigencia el acuerdo suscrito por los países miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep), alcanzado el pasado 30 de noviembre en Viena, de recorte de su producción, a fin de impulsar los precios de los hidrocarburos en los mercados internacionales.

El economista egresado de la American University Braulio Merino, considera que el gobierno venezolano “no tiene posibilidad alguna de modificar los precios internacionales del petróleo”, por cuanto nuestro país apenas tiene capacidad para producir 3 millones de barriles diarios de crudo, aun cuando debiera tener una capacidad de producción instalada de 7 millones de b/d.

“Es evidente que con ese nivel de producción, la influencia de Venezuela en la formación de los precios a nivel internacional es prácticamente nula, aunque estos los determine en mayor o menor grado el cartel de países productores, Opep, cuya producción en conjunto sí es determinante”, aclaró el también dirigente regional de Primero Justicia en el estado Bolívar.

No obstante, Merino aclaró que los líderes del cartel creado en septiembre de 1960 en Bagdad, Irak, son los países con mayor capacidad de producción “y estos han decidido ser muy moderados en cuanto a los recortes de producción a fin de evitar un descalabro en los precios del crudo a nivel internacional”.

La Opep está integrada por trece países que representan el 45% de la producción de crudo de todo el mundo. El precio del petróleo se fija sobre la base de la oferta y la demanda por ser un bien estable.

Explicó Merino que, en el fondo, “existe un círculo vicioso que obliga a la moderación en los volúmenes de producción, porque si la Opep recorta mucho, los precios se dispararán y empezarán a ser competitivos los pozos que se explotan mediante el método del fracking. Por lo tanto no se avizora, ceteris paribus, en el mediano plazo un incremento sustancial de precios ni recortes en la producción significativos”.

El acuerdo de recorte de la producción aprobado a solicitud de Venezuela por los miembros Opep y discutido con 11 países No Opep, plantea un “ajuste” de la producción de petróleo, de manera voluntaria o mediante un declive gestionado, a partir del 1° de enero de 2017 por seis meses, prorrogables por otros seis meses, para tomar en cuenta las condiciones y perspectivas del mercado”.

Los países No Opep acordaron disminuir su producción en 558 mil barriles al día, mientras que los integrantes del cartel Opep lo harán en 1,2 millones de barriles diarios. Venezuela aspira que este año la cesta petrolera pueda llegar a los 50 y 60 dólares el barril. En la primera semana de enero, el crudo venezolano cerró en $45,66 por barril, experimentando una leve caída de 0,26 centavos con respecto a la última semana de 2016.

Los principales países productores de crudo del mundo son:

1.- Estados Unidos: Gracias al fracking (moderno método de extracción de crudo en arenas de alquitrán y de esquisto), y al aumento en la explotación de sus yacimientos petroleros, lidera el ránking mundial con casi 14 millones de barriles de crudo.
2.- Arabia Saudí: Hasta hace poco era el mayor productor de crudo del mundo, ahora produce casi 12 millones de barriles de petróleo.
3.- Rusia: Produce 11 millones de barriles de petróleo, lo cual representa el 13-14% del total del crudo que se mueve en el mundo.
4.- China: Produce cerca 4.6 millones de barriles de crudo diarios, pero su consumo se ha expandido por la apertura económica, razón por la cual importa petróleo de Rusia y otros países árabes.
5.- Canadá: Produce alrededor de 4,5 millones de barriles, más del 5% del petróleo que se mueve en el mundo.
6.- Iraq: Produce alrededor de 4 millones de barriles de petróleo, que proporcionan el 94% de la energía del país y un 66% de los ingresos totales.
7.- Emiratos Árabes Unidos (formado por Abu Dhabi, Ajmán, Dubái, Fuyaira, Ras al-Jaima, Sarja y Umm al-Qaywayn): Producen juntos, alrededor de 3,5 millones de barriles.
8.- Irán: Genera 3,4 millones de barriles al año que representan el 60% de sus ingresos totales.
9.- México: Es el onceavo país exportador del mundo y produce cerca de 2,85 millones de barriles al año.
10.- Kuwait: Su producción es en torno a 2,7 millones de barriles de petróleo al año, y representa cerca del 3% de la producción total del mundo.

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