Ebola: primer ensayo en humanos de una vacuna de Johnson & Johnson

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El grupo farmacéutico estadounidense Johnson & Johnson anunció este martes que realizó los primeros ensayos en humanos de una posible vacuna contra la fiebre hemorrágica Ébola, que ya ha dejado 8.100 muertos en Africa.

“Los primeros voluntarios su dosis inicial”, dijo J&J en un comunicado.

Estos estudios de fase I (la primera de las tres que debe pasar una vacuna antes de su comercialización) son realizados por el Oxford Vaccine Group de la universidad británica de Oxford.

El grupo estadounidense, uno de los más avanzados en la lucha contra el Ébola, había anunciado a fines de octubre que había invertido unos 200 millones de dólares para acelerar la producción de la vacuna.

Los estudios de fase I, que abarcan a un número reducido de personas (72 voluntarios en este caso concreto) sirven esencialmente para verificar que una vacuna es segura y bien tolerada.

Pero J&J no tiene previsto limitarse a esta fase y contempla acelerar el proceso y a partir de abril ampliar los estudios a un universo mucho más amplio.

Ya produjo más de 400.000 dosis de la vacuna y prevé fabricar 2 millones este año, lo que supone una aceleración del cronograma anunciado en octubre. Si fuera necesario, el grupo dijo estar en condiciones de elevar su producción hasta los cinco millones de dosis en un plazo de 12 a 18 meses.

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