Histórico diálogo de Obama y Raúl Castro tras medio siglo de conflicto

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Ciudad de Panamá.-Los presidentes Barack Obama y Raúl Castro sostuvieron ayer un histórico diálogo que consolida su decisión de avanzar en la reconciliación de Cuba y Estados Unidos, enemigos por más de medio siglo.

“Esta es obviamente una reunión histórica”, dijo el presidente estadounidense antes del encuentro, al margen de la VII Cumbre de las Américas que se celebra desde viernes en Panamá.

“Después de 50 años de políticas que fracasaron era hora de intentar algo nuevo”, añadió Obama, quien agradeció a Raúl Castro por su “espíritu abierto”.

Sentado a su lado, Raúl Castro advirtió que deben tener “mucha paciencia”. “Ha sido una historia complicada la de nuestros países, pero estamos dispuestos a avanzar como él está diciendo” y a “discutirlo todo”, incluso “los asuntos de derechos humanos”, agregó.

La isla comunista ocupa por primera vez una silla en estos foros hemisféricos, que comenzaron en 1994 a instancias de Washington.

En la plenaria de la Cumbre, Obama aseguró que los “cambios de política hacia Cuba” marcan un antes y un después en las relaciones del hemisferio.

En un tono marcadamente conciliador y hasta emocionado, Castro tomó la palabra tras Obama para hablar de un “diálogo respetuoso”, aunque con “profundas diferencias” entre ambos países, matizó.

En la apertura del foro, el viernes, un apretón de manos simbolizó su decisión anunciada el pasado 17 de diciembre de caminar hacia la reconciliación.

Si bien Obama y Castro se saludaron durante el funeral de Nelson Mandela en 2013, ésta fue la primera vez, en más de cinco décadas, que dialogaron un presidente cubano y uno estadounidense.

RAMAS DE OLIVO

En las sesiones, Castro dijo también apreciar como un “paso positivo” que Obama esté a punto de decidir sobre la presencia de Cuba en la lista de países patrocinadores del terrorismo del Departamento de Estado -que completan Siria, Irán y Sudán-.

“Aprecio como un paso positivo que decidirá rápidamente sobre la presencia de Cuba en la lista de terrorismo, en la que nunca debió haber estado”, expresó.

El retiro de esa lista allanaría el camino para la reanudación de nexos diplomáticos, pero Cuba reclama el fin del embargo impuesto en 1962, como necesarios para normalizar las relaciones. “Este y otros elementos deben resolverse en el proceso de normalización de las relaciones”, subrayó.

Desde diciembre, ambos países han tenido tres rondas de conversaciones, pero la VII Cumbre de las Américas aceleró vertiginosamente los acercamientos.

VENEZUELA Y EEUU

Se temía que el aumento de tensiones entre Washington y Caracas afectara el clima de la cumbre, luego de que hace un mes Obama declaró a Venezuela -principal aliado de Cuba- una “amenaza” para la seguridad de Estados Unidos al sancionar a siete funcionarios de ese país.

Pero Raúl Castro también bajó el tono frente a Obama sobre este tema. “Venezuela no es una amenaza. Es positivo que el presidente norteamericano lo haya reconocido”, dijo.

Fue su primera reacción a la aclaración que hizo esta semana el mandatario estadounidense de que su decreto sobre Venezuela había sido meramente formal.

“Yo le tiendo mi mano para resolver los asuntos” entre Estados Unidos y Venezuela, manifestó Maduro, que también exigió derogar el decreto, al que calificó de “desproporcionado”.

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