Kilo de tomate seguirá en aumento

“La producción cayó desastrosamente porque no hubo semilla. El gobierno no importó y para los importadores privados fue imposible traerla por el alto precio”, destacó Pedro Rivas

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Caracas.- En Guárico, principal productor de fruto de uso industrial, apenas se cosechará 10% de lo esperado por lo cual se prevé más escasez y alza de precio para lo que resta de año.

En las últimas semanas de 2016 el precio del tomate se disparó hasta llegar a ofrecerse en algunos comercios formales entre 3.600 y 4.300 bolívares el kilo, un alza de más de 350% respecto a los precios vigentes a principios de diciembre pasado, cuando oscilaba entre 1.200 y 1.500 bolívares según se adquiriera en ferias de vegetales, mercados municipales o automercados.

“La producción cayó desastrosamente porque no hubo semilla. El gobierno no importó y para los importadores privados fue imposible traerla por el alto precio”, destacó Pedro Rivas, productor de este segmento quien aun sin tener datos concretos, estima que la producción de tomate de uso industrial cayó a menos de 20%.

La cifra concuerda con lo esgrimido por Gerson Pabón, productor y director de Fedeagro, quien asegura que en la región andina -zona donde se produce entre 50% y 60% de las hortalizas que se consumen en el país- se estima que la superficie sembrada por falta de semillas supera 75%.

 

Sin siembra

Aurelio Sánchez, presidente de Asociación Venezolana de Semillas (Avesem) ofrece datos aun más contundentes al referir que de las aproximadamente 16.000 hectáreas anuales que se siembran de tomate en todo el país, el año pasado se sembraron solo unas 4.000 “y esto siendo optimistas”, dice.

Explica que desde 2014 no llega semilla de tomate al país, situación que ha traído como consecuencia que los productores tengan que sembrar las semillas que sacan de los frutos maduros, una práctica que reduce el rendimiento por hectárea y expone las plantas a plagas pues se trata de semientes de mala calidad.

“Por falta de semilla y la inseguridad la siembra en Guárico cayó aparatosamente”, dice Rivas, quien aseguró que se dejó de sembrar unas 1.500 hectáreas, lo que representa unas 45.000 toneladas de tomate menos en el mercado. “En Guárico apenas se cultivaron unas 700 hectáreas, eso es apenas 10% de lo que cultivábamos de tomate industrial”. La entidad cosechaba entre 250.000 y 300.000 toneladas, cerca de 50% de la producción total del país.

Cabe destacar que Fedeagro ha advertido que solo en la población guariqueña de El Sombrero, unas 23 fincas productoras de tomate y cebolla fueron abandonadas por sus propietarios a causa de la inseguridad, lo que ha contribuido a la reducción de la cosecha.

“No habrá tomate este año. El precio seguirá subiendo porque no hay producción suficiente”, añadió el agricultor, quien destacó que el alza de los costos ha sido exorbitante debido a la escasez. Como ejemplo señaló que una bolsa de semillas que en 2015 costaba 20.000 bolívares (tras aumentar 300% respecto a los Bs 5.000 que costaba en 2014), se consigue actualmente en 300.000 bolívares.

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