Pruebas de vacunas contra el ébola comenzarán a finales de enero en África

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Las pruebas clínicas en humanos de las dos vacunas contra el ébola comenzarán a finales de enero en las zonas afectadas por el virus en el oeste de África, anunció este viernes la doctora Marie Paule Kieny, directora general adjunta de la OMS.

“Estas pruebas están a punto de empezar con las dos principales vacunas”, dijo Kieny en una rueda de prensa, en la cual agregó que las vacunas serán probadas en miles de personas en Guinea, Liberia y Sierra Leona.

Las pruebas de “fase 3” serán efectuadas en personas sanas, para determinar cuál es el grado de protección frente al virus que ha causado la muerte de 8.259 personas.

Después, habrá que esperar entre dos y cuatro semanas para tener datos sobre la inmunización obtenida gracias a esas vacunas, que ya fueron probadas en voluntarios en diversos países “con resultados aceptables en materia de seguridad”.

Las primeras pruebas comenzarán a finales de enero en Liberia, y continuarán en febrero en Guinea y Sierra Leona, indicó Kieny a la prensa.

Los fabricantes de ambas medicinas deberán determinar antes de esa fecha qué dosis será administrada. En Guinea, se harán pruebas a 4.500 personas, y después a un segundo grupo de otras 4.500.

Estas decisiones fueron tomadas por la OMS tras una reunión por teleconferencia de 87 expertos mundiales sobre las vacunas.

Todavía no existen vacunas homologadas contra el ébola, por lo que la comunidad científica trabaja con premura para encontrar alguna fórmula para combatir el virus, que se trasmite por contacto directo con los fluidos corporales, lo que implica un alto riesgo para los profesionales sanitarios y los allegados a los enfermos.

Una vez que la fase 3 sea realizada y validada se podrá pasar a una utilización generalizada de la vacuna.

Se trata de la rVSV-ZEBOV o rVSV, producida por el laboratorio estadounidense Merck y desarrollada por la agencia pública de Canadá, y la ChAd3 (o cAd3-ZEBOV), desarrollada por la firma británica GSK.

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