Columna: Desde El Orinoco

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¿Cómo aprender a ser feliz?


Deseo compartir con mis respetados lectores, un reportaje titulado En Harvard se aprende a ser feliz, de Ana Angarita, publicado la página web Anecdonet. El escrito señala:
“Es la clase más popular de la Universidad de Harvard.

Son muchos los estudiantes que quieren inscribirse en la materia que dicta el profesor Tal Ben-Shachar, quien enseña a sus alumnos cómo aprender a ser más felices. Según Ben-Shachar, la clase de Psicología Positiva -que se centra en la felicidad, la autoestima y la motivación- le da a los estudiantes, herramientas para conseguir el éxito y encarar la vida con más alegría. BUSCANDO LA FELICIDAD Aprecie lo positivo. Dedique unos minutos al día para agradecer el privilegio de cosas simples como disfrutar de su familia”.

“Según Ben-Shachar, las personas que lo hacen son más felices, más exitosas y sanas. Vea
el fracaso como enseñanza. A nadie le gusta fracasar, pero busque qué pudo aprender de
la experiencia. Dedique tiempo a lo que quiere. Pregúntese: “¿Qué tiene realmente significado en mi vida?”, “¿Qué es lo que más disfruto hacer?”, “¿Cuáles son mis fortalezas?” Ejercítese. La actividad física regular tiene el mismo poder que muchos antidepresivos altamente efectivos”.

“Ben-Shachar recomienda el ejercicio especialmente a los que trabajan frente a una
computadora. “El objetivo de mi clase es crear este puente, unir la accesibilidad y la
diversión de la autoayuda con la rigurosidad y la sustancia de la academia”. Este profesor
de 35 años y que algunos consideran “el gurú de la felicidad”, no critica otras propuestas
de la psicología, pero asegura que es importante no olvidar el lado positivo de los seres
humanos. También cree que es necesario unir el aspecto práctico de los libros de autoayuda con el rigor de los estudios académicos. Ben-Shachar conversó con BBC Mundo sobre su clase”.

¿Qué aprenden los estudiantes en su clase y cómo lo hacen?
“La principal lección para mis alumnos es que la felicidad está en nuestro estado de
ánimo. Es cierto que las circunstancias externas son importantes. Por ejemplo, a una
mujer que vive en Darfur, Sudán, se le haría difícil alcanzar la felicidad, pero más allá de
las condiciones y las libertades básicas, la felicidad hay que encontrarla en nuestro propio
estado de ánimo. Los estudiantes aprenden cómo pueden cambiar su visión del mundo y
sus estados de ánimo, con el fin de incrementar sus niveles de felicidad. Esto se logra por
medio de la lectura de artículos, la redacción de ensayos y también exámenes. ¿Y cómo se
encuentra la felicidad? El enfoque está en lo interior y no lo exterior. Por ejemplo, la
mayoría de la gente, sea en Estados Unidos, Asia, África, Europa o América Latina, nos
concentramos en lo negativo en vez de lo positivo”.

“Aprendan a fracasar o fracasen en aprender”, dice el académico. Por ejemplo, debemos
aprender a expresar gratitud por lo que tenemos, por el privilegio de tener una familia,
comida en la mesa; hay que aprender a apreciar la vida. También hay que mirar el fracaso desde otra perspectiva. Más allá de decir que es una catástrofe, la pregunta es qué
podemos aprender. Es necesario apreciar el valor de la música, la espiritualidad y las
relaciones interpersonales, porque son elementos que le otorgan valor a nuestra vida.

Se trata también de darnos permiso de ser humanos y permitirnos experimentar la tristeza, la ansiedad en determinados momentos, porque son los que nos hacen fuertes y crecer.
La importancia de la psicología positiva radica en que es un campo dedicado al
mejoramiento de la calidad de vida. Es cierto que el tema del mejoramiento de la calidad de vida ha estado dominado por trabajos insustanciales, basados en pensamientos y opiniones de la gente en contraste a la rigurosidad científica. Sin embargo, la psicología
positiva brinda estudios bien sustentados en el área, que respaldan cambios posibles y
reales”.

Creo que estas experiencias, de tanto impacto y trascendencia, merecen la mayor atención del mundo entero. Allí tenemos una maravillosa fuente de información, testimonios y logros, que impactarán enormemente el mundo actual.

Por tanto, mis respetados lectores, recomiendo analizar estos consejos e introducir cambios
en nuestra actitud ante la vida. La felicidad es posible, aun en medio de serias dificultades y debemos tener esa actitud positiva, la llamada psicología positiva, para genera en nosotros mismos, esos efectos maravillosos de vivir con mayor felicidad, salud y productividad en nuestras vidas.
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Hasta la próxima semana. Gracias por leerme. Email: ywpalacios@cantv.net. Twitter:
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