Columna: Desde El Orinoco

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¿Sabías que un ciego, subió el Everest, la montaña más alta del mundo?

Comparto con mis respetados lectores una historia, escrita por Miguel Jorge en la página https://es.gizmodo.com/como-subio-el-everest-erik-weihenmayer-el-primer-ciego-1828357173, titulada Cómo subió el Everest Erik Weihenmayer, el primer ciego en conquistar la cima del planeta.

“Cuando hablamos de hazañas la figura de Erik Weihenmayer debería aparecer en los primeros puestos siempre. Si subir el Everest es una aventura repleta de riesgos para los más experimentados escaladores, que lo haga por su propio pie una persona ciega es simplemente alucinante.

Weihenmayer, nacido en Nueva Jersey en 1968, tenía apenas cuatro años cuando le diagnosticaron retinosquisis, una enfermedad bastante rara, que provoca la pérdida progresiva de la vista. Cuando tenía sólo 14 años, Erik ya estaba completamente ciego, “tenía miedo de no poder participar en la vida como todo el mundo”, dijo a los medios hace unos años.

Sin embargo, gracias a la insistencia y el aliento de sus padres, Weihenmayer dio un giro a su vida, pasó del sedentarismo a volverse activo, a moverse constantemente tras la dura noticia de la pérdida de la visión, y se enfrentó a ella de forma singular: escalando.

“Poco después de quedarme ciego recibí un boletín en Braille sobre un grupo que estaba contactando a los niños ciegos para escalar rocas”, recordaba Weihenmayer. “Pensé para mí mismo, ¿quién estaría lo suficientemente loco como para llevar a un niño ciego a escalar? Así que me inscribí”.

Después de graduarse en la universidad, Erik se convirtió en profesor y se unió al Arizona Mountaineering Club, pasando su tiempo libre escalando. Lo que comenzó como un pasatiempos, se convirtió en algo mucho más grande, en unos pocos meses. En 1995 llegó a la cima del monte Denali, el pico más alto de América del Norte. Según Weihenmayer:

Después de esta hazaña tan estimulante, decidí que quería comprometerme con una vida como aventurero a tiempo completo.

Y así fue. Erik pasó a escalar tres de las siete montañas más altas del planeta, antes de fijar su objetivo en la “cima del mundo”, el Monte Everest en 2001.

Erik Weihenmayer, en el 2001 lo tenía todo a punto para intentar ese mismo y peligroso ascenso, a pesar de tener un handicap que ningún escalador tenía, posiblemente uno que desafiaba a toda lógica.

No obstante, no fueron sólo los obstáculos físicos a los que tuvo que hacer frente Weihenmayer y su equipo. También tuvieron dificultades para reclutar guías Sherpa (que a menudo son la diferencia entre la vida y la muerte en la montaña), debido al riesgo percibido de trabajar con un escalador ciego.

Pero Weihenmayer no era un aprendiz que simplemente estaba decidido a alcanzar el pico más alto del mundo. Había estado escalando durante 16 años y, lejos de ser un obstáculo para sus compañeros de equipo de escalada, a menudo había sido él quien les había ofrecido ayuda.

Tal y como contaron en su momento, aquel viaje a la cima fue una experiencia que cambió a la expedición entera. Los miembros del grupo se turnaban para guiar a Weihenmayer a través de las brechas y grietas, gritándole las instrucciones. Con todo, fueron las propias habilidades de resistencia y alpinismo de Erik, las que le aseguraron llegar la cima, lo cual hizo el 25 de mayo de 2001.

Entonces sí, Erik Weihenmayer se convirtió en la primera persona ciega de la historia, en coronar la cima del Monte Everest. No sólo se había unido a las filas de los pocos que habían estado en el punto más alto del planeta, sino que también había callado las bocas de los que creyeron que se trataba de algo imposible.

Por cierto, en el año 2008 escaló el resto de las Siete Cumbres del planeta, que le faltaban. Simplemente alucinante”.

Esta impresionante historia, sin lugar a dudas, es la máxima evidencia de lo que somos capaces de hacer los seres humanos, cuando estamos profundamente persuadidos y convencidos de alcanzar una meta. Al leer esta historia es natural expresar;” Guao!!!!. Si un ciego, puedo escalar el Everest, como yo no puedo lograr mis metas!!!”

Esta historia debería ser difundida en todos los institutos educativos, en las organizaciones gremiales, en las empresas, clubes y en cualquier sitio donde hayan seres humanos. Debe ser difundida por los medios de comunicación y ser motivo de reflexión, para los seres humanos, Allí tenemos la más contundente prueba de que los límites…son mentales. Podemos triunfar, a pesar de las dificultades.

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Hasta la próxima semana. Gracias por leerme. Email: ywpalacios@gmail.com.

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