Estadounidenses empiezan a descubrir Cuba, la “prohibida”

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La Habana.- Poco importa que sea un país comunista o la ausencia de famosas cadenas como McDonald’s y Starbucks, Cuba se ha puesto de moda entre los estadounidenses después de que Washington y La Habana anunciaran en diciembre su histórico acercamiento.

«Sí, Cuba está de moda, porque las personas no la conocen. Sentimos curiosidad porque pensamos que es como regresar a la vida de hace 50 años», declaró a la AFP el profesor jubilado Walton H., de Nueva Jersey, mientras paseaba por La Habana Vieja en su primera visita a la isla.

 

No todos los estadounidenses pueden viajar a Cuba, pues Washington solo autoriza por ahora las visitas en 12 categorías, entre ellas actividades educativas, religiosas, artísticas y deportivas, pero no turísticas.

La presencia de los «yumas» -como llaman los cubanos a los estadounidenses- se ha hecho más visible en las calles de la isla después que los presidentes Barack Obama y Raúl Castro sorprendieran al mundo el 17 de diciembre con el anuncio de que los dos países restablecerían relaciones diplomáticas tras medio siglo de enemistad.

«Los estadounidenses sienten que tan pronto (Cuba) se abra más, que el acuerdo entre los dos gobiernos concluya, habrá más y más turistas», dijo Larry, un anciano californiano que admiraba «la belleza» de edificios habaneros, entre ellos el Capitolio Nacional, construido tomando como referencia al famoso Congreso de Washington.

«Esto es maravilloso, el clima fabuloso. Todo está muy bien», añadió Larry, que al igual que Walton viajó a la isla con un permiso especial por una semana.

«VIAJAR A CUBA»

«Estamos empezando a ver nuestros números del verano (boreal) mucho más significativos que el año pasado», dijo a la AFP Tom Popper, presidente de InsightCuba, una de las empresas que ofrece viajes desde Estados Unidos a la isla.

«Cuba y viajar a Cuba están en la mente de la mayoría de los estadounidenses», esto ha «superado las expectativas», agregó Popper, cuya empresa con sede en Nueva York organizó la visita a la isla en 2014 de los exastros de Grandes Ligas Ken Griffey y Barry Larkin, entre otros.

EL ENCANTO DE SER «DIFERENTE»

«El turismo americano es el mejor del mundo. Los americanos son espléndidos a la hora de dar propinas. En los últimos meses hemos tenido muchos en la casa», dijo el dueño del restaurante privado «Kilómetro 0», Víctor Hugo Felipe.

Johan Dorssemont, director de la oficina en La Habana de la agencia de turismo belga Transnico Internacional, explicó a la AFP que el incremento en los viajes responde a la estrategia comercial de algunos turoperadores, sobre todo en Europa, de incentivar las visitas a Cuba ahora, «porque si vienen los americanos todo va a cambiar, van a hacer McDonald’s dondequiera».

«Entonces, para ver esta Cuba diferente, los turistas quieren venir ahora», dijo el director de Transnico.

CIFRA RÉCORD

Cuba, que recibió tres millones de turistas en 2014, reportó una «cifra récord» de un millón de visitantes en el primer trimestre de este año, 14% más que en igual periodo del año anterior.
El Ministerio de Turismo dijo que ese «alentador comportamiento» se debe al crecimiento de mercados tradicionales como Canadá (12,6 %), Alemania (23,3 %), Francia (22,8 %), Reino Unido (30,6 %) e Italia (10,8 %), pero también Estados Unidos (29,5 %).