La acción de Juana de Ávila

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Las fuerzas patriotas comandadas por el Coronel José Rafael Heras, el 24 de abril de 1822, destrozan las tropas españolas que se habían atrincherado en el hato Juana de Ávila, ubicado cerca de Maracaibo. Esta fue una acción verdaderamente heroica. En efecto, el General Francisco Tomás Morales, que ya había sufrido una tremenda derrota en Carabobo, trata ahora de rescatar a toda costa la Provincia de Maracaibo, que se había pronunciado en favor de la Independencia en enero de 1821.

El capitán Juan Ballesteros se refugia en el hato Juana de Ávila, donde sale a buscarlo el valiente Heras y lo destroza. Se dice que todos los españoles murieron en la acción, hasta el propio Ballesteros. También murió poco después, como consecuencia de las heridas recibidas allí, el intrépido José Rafael Heras. Esta acción demuestra que en Carabobo no terminó todo, y que hacía falta la Batalla Naval del Lago de Maracaibo, el 24 de julio de 1823 y el 8 de noviembre de ese mismo año, en que fue arriada la bandera de España en Puerto Cabello, para que concluyera definitivamente la guerra de independencia en Venezuela.