OPS alertó sobre brotes de difteria en Venezuela, Brasil y Colombia

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La Organización Panamericana de la Salud (OPS) alertó sobre brotes de difteria en Venezuela y Haití, y casos importados en Brasil y Colombia, en su último reporte de epidemiológica sobre una infección que puede llegar a ser letal.

“En Venezuela, el brote de difteria que se inició en julio de 2016 sigue activo”, dijo la OPS en su reporte fechado el 16 de abril sobre esta enfermedad, causada por una bacteria y que genera inflamación en la garganta y dificultad al respirar.

Hasta ahora, en Venezuela fueron notificados 1.602 casos sospechosos (324 en 2016, 1.040 en 2017 y 238 en 2018), de los cuales 976 fueron confirmados y 142 fallecieron (17 en 2016, 103 en 2017 y 22 en 2018), con una tasa de letalidad acumulada de 14,5%, dijo la OPS. La población más afectada tiene de cinco a 19 años, agregó la organización.

Brasil y Colombia notificaron también casos de difteria. De los seis sospechosos reportados en seis estados de Brasil.

Asimismo, es proveniente de Venezuela el caso fatal reportado por autoridades colombianas en el fronterizo departamento de La Guajira, de un niño venezolano de tres años que falleció en enero.

El brote en Haití continúa, con una tasa de letalidad decreciente, de 10,7% en 2017 y 2018, dijo además la OPS. Cinco casos sospechosos de difteria fueron informados en Haití a inicios del 2018. El 64% de esos casos probables corresponde a menores de 10 años.

“En Haití, el brote que se inició a finales de 2014 acumula 410 casos probables de difteria, incluidas 75 defunciones”, informó la OPS.

La OPS dijo que la vacunación “es clave” para prevenir casos y brotes y recomendó fortalecer los sistemas de vigilancia y asegurar la provisión de antitoxina diftérica. Además recomendó a los viajeros a áreas con casos de difteria que estén debidamente vacunados y dijo que si ya pasaron más de cinco años desde la última dosis, es recomendable un refuerzo.

El gobierno venezolano lanzó el 6 de abril un plan de vacunación contra 14 enfermedades, entre ellas difteria, tuberculosis y sarampión, que según organizaciones no gubernamentales han aumentado recientemente. GV