Unicef: América Latina registra mayor pérdida de año escolar en pandemia del mundo

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PANAMÁ.- Del total de niños, niñas y adolescentes que perdieron un año escolar completo en el mundo debido al confinamiento por la pandemia de Covid-19, cerca de 60 por ciento vive en América Latina y el Caribe, según datos publicados hoy por Unicef en su sede para la región, situada en la capital panameña.


El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicep) divulgó que, en promedio, las escuelas en la región han permanecido completamente cerradas durante 158 días desde marzo de 2020 hasta febrero de 2021, más que la estimación global, de 95 días.

Destacó, en un comunicado, que en comparación con todas las demás regiones, este es el cierre de escuelas más largo del mundo, y que las escuelas de la región permanecieron completamente abiertas solo 6 días el año pasado, cifra muy por debajo de la media global de 37 días y menos que cualquier otra región del mundo.

El análisis de cierre de las escuelas publicado por Unicef, mostró, además, que dos tercios de los países donde las escuelas permanecieron en gran parte cerradas desde marzo de 2020 se encuentran en América Latina y el Caribe.

“Estas nuevas estimaciones indican que América Latina y el Caribe es, por mucho, la región más afectada por el cierre de escuelas en todo el mundo”, remarcó Jean Gough, directora Regional de Unicef para América Latina y el Caribe.

Enfatizó que “Aquí los niños, niñas y adolescentes han estado fuera del aula más tiempo que cualquier otro niño, niña o adolescente en el mundo. En América Latina y el Caribe la pérdida será más desastrosa y de mayor alcance que en cualquier otra región para los niños, niñas, adolescentes, los padres y la sociedad en general”, concluyó la funcionaria.

Los especialistas de Unicef señalaron que el cierre de escuelas tiene consecuencias devastadoras para el aprendizaje y el bienestar de los niños, niñas y adolescentes.

Anotaron que los más vulnerables y los que no pueden acceder al aprendizaje a distancia corren un riesgo mayor de no regresar nunca al aula, e incluso de verse obligados a contraer matrimonio temprano o al trabajo infantil.

Observaron que la mayoría de los menores en edad escolar en todo el mundo confían en sus escuelas como un lugar donde pueden interactuar con sus compañeros, buscar apoyo, acceder a servicios de salud e inmunización y una comida nutritiva, y que en cuanto más tiempo permanezcan cerradas las escuelas, más va a estar aislados de estos elementos fundamentales para su infancia.Gough reflexionó, además, que “en muchas partes del mundo, las escuelas son las primeras en reabrir y las últimas en cerrar, pero que en América Latina y el Caribe las escuelas suelen ser las últimas en abrir y las primeras en cerrar”.

Añadió que en la medida que comienza el año escolar en la mayor parte de la región, varios países han comenzado a reabrir progresivamente sus escuelas, pero que sin embargo todavía hay varios países de América Latina y el Caribe donde las aulas permanecen cerradas. “Para ellos, es urgente priorizar la reapertura de las escuelas y tomar todas las medidas para que sea lo más seguro posible”, sostuvo.
Unicef advirtió también que los alumnos de América Latina y el Caribe que ya han perdido un año escolar completo están ahora a punto de perder otro, a menos que las escuelas vuelvan a abrir muy pronto.
Añadió que cada día adicional de cierre de escuelas profundiza aún más la peor crisis educativa que enfrenta la región en las últimas décadas.

Unicef reconoció adicionalmente que al regresar a la escuela se deben tener en cuenta las necesidades únicas de cada estudiante, con servicios integrales que cubran el aprendizaje correctivo, la salud y la nutrición, y las medidas de protección y salud mental para los alumnos.
La organización reconoció así mismo la decisión y los esfuerzos realizados por varios Gobiernos de América Latina y el Caribe hacia la reapertura de las escuelas durante las últimas semanas y meses, y pidió a todos los Gobiernos de la región que den prioridad a este asunto. Xinhua